JIJICO

田沢 剛さん

弁護士

天皇陛下、18年中に退位へ 公務すべて新天皇に

2017年4月27日

なぜ天皇の生前退位が問題になったのか?

天皇の生前退位を認める特例法案が政府により平成29年5月中にも提出されることとなり,この法案が成立すれば,平成30年中に生前退位が実現する見通しとなりました。
そもそも天皇の生前退位はどうして問題となっていたのでしょうか。

日本国憲法では,明治憲法下での天皇主権を廃して人類普遍の原理たる国民主権を採択し,「国政に関する権能を有しない。」(憲法第4条1項)と定めて天皇の政治的無色を謳う一方で,天皇を「日本国民の象徴であり日本国民統合の象徴」と位置付け(憲法第1条),皇位承継についても「世襲のものであって,国会の議決した皇室典範の定めるところにより,これを承継する。」(憲法第2条)と定めています。
「皇室典範」も法律の一つに過ぎませんが,その皇室典範の中で「皇位は,皇統に属する男系の男子が,これを承継する。」(皇室典範第1条),「天皇が崩じたときは,皇嗣が,直ちに即位する。」(同第4条)と定められていて,あくまでも天皇が亡くなったときに皇位承継が行われることを規定するのみで,天皇の生前退位を認める規定は存在しておりません。
しかも,憲法第5条が「皇室典範の定めるところにより摂政を置くときは,摂政は,天皇の名でその国事に関する行為を行うふ。…」と定めているのを受けて,皇室典範第16条1項が「天皇が成年に達しないときは,摂政を置く。」と,同条2項が「天皇が,精神若しくは身体の重患又は重大な事故により,国事に関する行為をみずからすることができないときは,皇室会議の議により,摂政を置く。」と定めていることも合わせて考えますと,皇室典範自体が天皇の生前退位を認めていないと考えた方が筋が通ります。
憲法の他の条文が,「法律の定めるところにより」と規定しているのと比較して,憲法2条がわざわざ「皇室典範の定めるところにより」と法律名を明示していることを重視するわけです。
この考え方によれば,皇室典範を改正することなく,特例法によって天皇の生前退位を認めることは,憲法2条に反するものとして違憲ということになります。

皇室典範の改正の議論は並行して進めておくべき

違憲の疑いがあるにもかかわらず,政府が皇室典範の改正という形で対応しないのはなぜなのでしょうか。
議論が開始された当初は,天皇のお気持表明をきっかけとして皇室典範を改正するとなると,天皇が政治に介入したことになり,政治的無色の立場と矛盾するといった懸念もあったようですが,最近では,皇室典範の改正では,生前退位を一代限りではなく恒久的に認めざるを得なくなり,生前退位は政情を不安定にしてきたという歴史的経緯をどう克服するのか,生前退位の要件をどのように定めるのかを巡って議論が長期化しかねず,高齢の天皇に対し継続的に公務の負担を強いる結果となりかねないと判断したからであるともいわれています。

しかしながら,今になってこのような問題が浮上したのは,政治家を含めた我々国民が,これまでは天皇に対しては粛々と公務をこなし,国民統合の象徴という役割を果たすのを期待するばかりで,天皇ご自身も同じ人間であるということから目をそらしてきた結果ですし,生前退位が政情を不安定にしてきたというのも天皇主権時代の話でしょうから,同じ轍を踏まないためにも,皇室典範改正の議論自体は並行して進めておくべきだと考えます。

専門家に相談してみよう!

田沢 剛さん
弁護士

この専門家について

執筆記事一覧

最新記事や今おすすめ記事をお届けします。
解決!アスクミー JIJICOメルマガ

>今すぐ登録する!

「法律」のその他の記事

2017年9月21日 城戸 景子さん
イメージコンサルタント・マナー講師
解決!アスクミー JIJICO
第一印象の重要性。第一印象はたった7秒で決まる?
第一印象の重要性が注目されて久しいが、第一印象に大きく影響するのは見た目です。良い印象を与える見た目作りを2つのステップで考えましょう。
2017年9月21日 田沢 剛さん
弁護士
解決!アスクミー JIJICO
衆議院解散権は誰の権限?大義は必要?
衆議院解散の際は、そこに大義があるのか否かを含めてこれまでの政権の有り方が問われ、あるいは今後の我が国のあり方を占う重大な選挙となることは間違いありません。
2017年9月20日 小田原 漂情さん
塾教師、歌人・小説家
解決!アスクミー JIJICO
作文で得られる力とは?「つまずき」と家庭での対策について
作文は「自ら考え、整理し、表現する」力を養う、子どもには欠かせないものですが、途中できらいになってしまう子も。作文指導や家庭でのサポートを専門家が解説。
2017年9月19日 折本 徹さん
行政書士
解決!アスクミー JIJICO
日本は本当に外国人労働者に依存しているのか?
人手不足の解消に「外国人雇用」を考えている企業も増えてきているようです。一方、外国人労働者への依存の懸念も。果たして、現在依存状態にあるのでしょうか?

テーマ